Divers

  • SanDisk Extreme PRO USB 3.0 Flash Drive Capsule Review (AnandTech)

    The last few years have seen rapid advancements in flash technology and the rise of USB 3.0 as an ubiquitous high-speed interface on computers. These have led to the appearance of small and affordable direct attached storage units with very high performance for day-to-day data transfer applications. We have already looked at some SSDs with a USB 3.0 - SATA bridge over the last couple of months. Today, we will be looking at what SanDisk brings to the market with the Extreme and Extreme PRO lineups.

  • Des disques durs 3,5" de 100 To en 2025 (MacBidouille)

    l'ATSC, un consortium d'acteurs du marché de stockage a donné sa feuille de route pour les disques durs. 

    Si l'on sait déjà que l'on aura en 2015 des disques 3,5" de 10 To, les perspectives avancées pour les 10 années suivantes sont vertigineuses puisque les prédictions annoncent des disques de 100 To en 2025.
    Cet optimisme est lié à l'arrivée prochaine de la technologie HARM qui ajoute à l'écriture sur des pistes magnétiques un chauffage de ces dernières. Cela permet d'avoir des pistes bien plus proches sans risques d'interférences puisque les particules magnétiques sont figées une fois le substrat refroidi. Ensuite, on passera à un chauffage encore plus précis de chaque zone à écrire.

    Une telle explosion des capacités n'est pas arrivée depuis longtemps, depuis la fin des années 90 avec l'arrivée des disques durs à enregistrement perpendiculaire.

    On peut comprendre que l'industrie se lance maintenant dans cette délicate transition. Après une stagnation de la demande en capacité, elle a de nouveau fortement augmenté avec les centres de données Cloud qui ont besoin de toujours plus de capacité de stockage dans un espace constant mais surtout avec une consommation d'énergie maîtrisée. Dans ce cas doubler la capacité des disques durs est bien moins complexe que de doubler le nombre de baies de stockage.

  • Sony va réduire sa production de téléviseurs et de smartphones (MacBidouille)

    Devant la baisse de ses ventes Sony a annoncé aux investisseurs son intention de réduire ses coûts en fermant des chaînes de production de téléviseurs et de smartphones.
    Malgré cela la société reste optimiste et compte compenser la baisse de ces activités grâce aux ventes de la PS4 mais aussi de ses capteurs photo qui sont de plus en plus prisés.
    Sa sivision de vente de jeux vidéo et de contenus devrait aussi voir son chiffre d'affaire évoluer favorablement.

    Souhaitons seulement à Sony qu'Apple ne vienne pas une fois encore se lancer sur un de ses marchés profitables comme ce fut le cas avec l'iPod qui a balayé le Walkman et l'iPhone qui a fait un tort considérable à Sony Ericsson.

  • Google: un pas de plus vers la scission forcée par l'Europe (MacBidouille)

    Hier, les députés européens ont voté une loi destinée à protéger les consommateurs sur le marché numérique. Sous ce nom générique le texte est une bombe puisqu'il invite à séparer les activités des moteurs de recherche de leurs activités commerciales.
    Si ce texte n'a qu'une portée symbolique sans action immédiate, les Etats-Unis ont fait part de leur préoccupation et Google doit réellement commencer à trembler devant une menace qui se précise de plus en plus.

    S'il est en effet difficile d'imaginer un moteur de recherche sans fioritures publicitaires ou services annexes comme Maps, cela doit être impossible à envisager pour la société de perdre sa locomotive. 

  • C'est le jour du Black Friday (MacBidouille)

    Nous vous rappelons qu'aujourd'hui est le Black Friday, une occasion dans certaines circonstances de faire des affaires.

    L'Apple Store devrait proposer des promotions comme chaque année. Nous y reviendrons en détail.
    Pour rappel, mcs et Hype Store font des réductions sur les Mac, -10%, et -5% sur les iPad.
    Macway lance son Black Week-end et proposera 7% de réduction sur l'essentiel de ses produits.

  • Windows 10 Consumer Preview : présentation en janvier mais pas au CES 2015 ? (Génération NT: logiciels)
    Après la Technical Preview en septembre, la présentation de la Consumer Preview devrait intervenir en janvier prochain, mais pas forcément lors du salon CES 2015 de Las Vegas.
  • Best X99 Motherboards: Holiday 2014 (AnandTech)

    As we approach the holiday season, the Haswell-E and X99 platform has only been on the market for almost three months. With a rushed launch, the motherboard manufacturers raced to get their models out to market, but as time has moved on we now have the bulk of the X99 landscape to examine for potential.

  • iOS 8 est installé sur 60% des appareils iOS (MacBidouille)

    Apple a mis à jour ses statistiques sur la page des développeurs iOS.

    La version 8 est maintenant installée sur 60% des appareils. C'est un excellent score bien aidé par la dernière version qui a redonné un coup de fouet aux iPhone 4S et iPad 2.

  • Apple en dit plus sur sa montre (MacBidouille)

    Apple a mis à jour la page dédiée à l'Apple Watch et en a profité pour parler de ses fonctions.

    Ainsi, en plus de donner l'heure elle servira de calendrier, de système de navigation, à utiliser Passbook, à servir de télécommande iPhone pour la musique, l'appareil photo, de télécommande pour iTunes et l'Apple TV, de chronomètre, de minuteur, d'alarme, donnera la météo, les indices boursiers, permettra de voir les photos, de contrôler Siri...

    En bref, elle fera sur un tout petit écran ces choses que l'on peut déjà faire sur un iPhone qui devra de toute façon être à proximité immédiate. 

    Il faut donc impérativement maintenant que les développeurs trouvent des choses inédites pour en faire plus qu'un signe extérieur de richesse qui, dans ce contexte, va en cacher un autre : l'iPhone.

  • Amazon brade son Fire Phone (MacBidouille)

    Amazon a décidé au début de l'été de se lancer sur le marché des smartphones, espérant certainement rencontrer un succès similaire à celui du Kindle Fire. La société a depuis déchanté.
    Lancé à 649$, il est passé en septembre à 449$. Maintenant, il est vendu nu à 199$, certainement un record de baisse de prix en si peu de temps.

    C'est clairement un très mauvais coup pour Amazon qui avait déjà annoncé il y a un mois avoir provisionné 170 millions de dollars pour couvrir les pertes engendrées par la mévente de cet appareil.

  • Une découverte majeure pour augmenter les débits des connexions sans fil (MacBidouille)

    Des chercheurs de l'école Cockrell de génie de l'Université du Texas ont annoncé avoir fait une découverte majeure qui pourrait augmenter considérablement les débits des échanges sans fil dans les smartphones.
    De par leur taille réduite et des contraintes techniques, ces appareils ne peuvent pas recevoir et envoyer des données en même temps. C'est ce que l'on appelle une communication half duplex. Pour donner une image simple à comprendre, leur bouche et leur oreille sont au même endroit et s'ils parlent, ils deviennent sourds.
    Ces chercheurs ont découvert un moyen de repasser, malgré ces contraintes, en full duplex et ainsi émettre et recevoir en même temps. Leur circulateur (c'est le nom du composant) fait aujourd'hui 2cm de large mais il pourrait être réduit à la taille de quelques microns et être intégré à tous les appareils. Cerise sur le gâteau, sa fabrication est très peu coûteuse en matériau et en temps et ne contient même pas de particules magnétiques. Une fois qu'il est installé, il devient possible via la même antenne et sur les mêmes fréquences de faire passer un signal dans les deux sens sans interférences.

    Il ne fait pas de doute que cette invention passe très rapidement le cap de l'industrialisation et permette de gagner en débit aussi bien en Wi-fi, qu'en Bluetooth ou encore sur les réseaux 3G et 4G.

  • L'ARCEP lance un nouvel outil de mesure de la qualité des connexions internet (MacBidouille)

    L'ARCEP, gendarme des télécommunications en France, a annoncé la publication d'une version test de son nouvel observatoire sur la qualité du service fixe d'accès à l'internet.
    Nous les citons:

    L'outil de mesure repose sur des lignes dédiées aux tests, dans un environnement technique et des conditions comparables entre les opérateurs et représentatives de la variété des conditions techniques d'accès au réseau. L'exercice concerne les cinq principaux fournisseurs d'accès fixe à l'internet (FAI) en France : Bouygues Telecom, Free, Numericable, Orange et SFR.
    La conception et la réalisation de cet outil ont été le fruit d'un travail préparatoire de près de trois ans, ayant fait l'objet d'une intense concertation : l'Autorité a ainsi associé les principales parties prenantes dès le lancement du projet, organisé plusieurs consultations publiques et de nombreuses réunions multilatérales.
    Un comité technique animé par l'ARCEP, auquel participent les opérateurs concernés, les représentants d'associations de consommateurs et des experts indépendants, a élaboré les spécifications techniques du protocole de mesure. Elles font l'objet d'un référentiel commun à tous les opérateurs. Ce comité continue à se réunir régulièrement afin d'améliorer et d'enrichir le protocole de mesure.
    L'Autorité considère que l'usage régulier du protocole de mesure va permettre, dans la durée, d'en affiner les modalités. Les résultats publiés ce jour, y compris les données individuelles, doivent donc être interprétés avec précaution s'agissant d'une première mise en œuvre du dispositif.
    Les mesures concernent les trois configurations (ou technologies) principales d'accès à l'internet fixe grand public en service en France à la date du lancement du processus : ADSL (2 et 3), , fibre optique avec terminaison coaxiale et FttH (4). Plusieurs catégories d'accès ont été retenues pour une même configuration, afin de mieux refléter la diversité des performances observables selon les configurations et les offres.

    Un premier rapport a été publié. Il est très complet et reprend tous les aspects des connexions et des services utilisés.

    C'est une bonne chose alors que le mobile a pris le dessus en France, que Free ne déploie pratiquement plus de fibre optique et que Numéricable (et SFR depuis peu) vendent du câble comme de la fibre.

  • Samsung rachète pour 2 milliard de dollars de ses actions (MacBidouille)

    Actuellement, Apple est en train de racheter une quantité énorme de ses actions. Ce mouvement s'est fait sous la pression des investisseurs, qui veulent voir son cours encore grimper alors que la société a des quantités de cash colossales, plus de 150 milliards de dollars.

    Samsung a annoncé elle aussi son intention de racheter une quantitié significative de ses actions, pour 2 milliards de dollars (contre 60 pour Apple...). La raison est différente. La société passe un cap difficile qui a vu le cours de l'action baisser. En plus de le soutenir par ce mouvement, elle vise surtout à rassurer les investisseurs sur son devenir à long terme. Ainsi, Samsung veut leur redonner confiance et éviter que l'action ne s'enfonce encore dans les prochains mois.

  • Composants informatique: L'essentiel des pannes est très précoce (MacBidouille)

    Hardware.fr publie régulièrement le taux de panne de composants informatiques. Le site s'est livré à une nouvelle analyse prenant en compte le délai de survenance des pannes durant la première année.

    Comme vous pouvez le constater, la moitié des pannes arrivent dans le premier mois d'utilisation de produits et les pannes au déballage ou dans les tous premiers jours d'utilisation sont très très importantes sur le total.
    C'est une constante liée aux procédés industriels où seul un échantillon réduit de produits en bout de chaîne est testé.
    Globalement, à ce niveau, il nous semble qu'Apple fait de gros efforts. Certes nous n'avons aucun chiffre à leur sujet mais il est exceptionnel que l'on nous rapporte un problème sur un de leur produit dans les tous premiers jours.

  • S'inspirer des Blu-ray pour améliorer le rendement des cellules solaires (MacBidouille)

    Des chercheurs ont fait une intéressante découverte. Les informations écrites sur un disque Blu-ray améliorent l'efficacité à piéger les photons de la lumière. Tout serait lié à l'écriture des pistes des disques, une alternance de bosses et de creux pratiquement aléatoires, qui se transformeraient en pièges à photons efficaces. En réalisant à la surface de capteurs solaires le même genre de motifs les chercheurs se sont aperçus que la diffusion interne en résultant améliorait le rendement des cellules de près de 22%, ce qui est colossal.
    Si ces résultats se confirment, l'industrie va certainement s'emparer de cette découverte, pas si complexe à mettre en œuvre.

  • Chromebook Buyer's Guide: Holiday 2014 (AnandTech)

    If you want something more than a tablet, the cheapest options are undoubtedly Chromebooks. These are basically the least expensive laptops you can find, and while we're working on other guides for Windows laptops, we're going to start with Chromebooks. The latest iteration of Chrome OS has true multitasking, more apps, and there are more Chromebook options than ever before, often starting at less than $200. But which one is best?

    A Short Overview of Current Chromebooks

    Alphabetically, there are current Chromebooks for sale from Acer (C720, C720P, and the new 11/13), ASUS (C200, C300), Dell (11), HP (11/14 and 11/14 G3), Lenovo (N20P), Samsung (Chromebook and Chromebook 2), and Toshiba (Chromebook and Chromebook 2). There's also the Chromebook Pixel, but that's nothing like a budget laptop so we won't discuss that here. The names however don't tell you much about the internal hardware.

    Starting at the top, Acer's C720 is basically the incumbent other companies have to beat, as the combination of a Haswell Celeron processor (2955U) and the sub-$200 price point gives potential buyers just about everything they might want. Amazon currently has it on sale for $179, and it's still easy to recommend even more than a year after launch. The 32GB model isn't really worth the $50 ($70 right now) price premium in my book, as a 32GB SDHC Card costs a lot less and offers basically the same functionality. Similarly, there's a model with a Core i3-4005U for $350 (again, not worth it in my opinion). The newer C720P also adds a touchscreen and comes stock with 32GB storage, with 2GB and 4GB RAM options, but the $100 premium for the 2GB model is too much (and nearly $400 for the 32GB + 4GB RAM option is out of the question).

    Acer has two newer Chromebooks as well, the Chromebook 11 (11.6" 2GB Bay Trail N2830 with 802.11ac) is a $199 Best Buy exclusive, while the Chromebook 13 (13.3" 2GB Tegra K1 with 802.11ac) is on sale for $233 at Amazon.com. There's another variant of the 13 that includes a 1080p display, 4GB RAM, and 32GB of eMMC that retails for $380. While the TK1 and N2830 CPUs are both generally slower than the Celeron 2955U, at least the graphics in the TK1 is faster than Intel's GPU; unfortunately, finding places where having the faster GPU is truly useful can be difficult. I personally like the 13.3" screen and form factor, as it gives my fingers a bit more room. Finally, the CB13 is also fanless and being able to get 13 hours of battery life (11 on the 1080p model) makes the CB13 the top Chromebook in terms of battery life.

    ASUS uses the Intel Celeron N2830 with 2GB RAM and an 802.11ac WiFi solution, with the Chromebook C200 using an 11.6" display while the Chromebook C300 has a 13.3" display (both are 1366x768). Both ASUS offerings come in two variants, the less expensive is currently on sale for $199 and has 2GB RAM and 16GB internal eMMC storage, while the upgraded model has 4GB RAM and 32GB eMMC storage and is currently on sale for $249. (Both are $50 off during Black Friday week, it seems.) They're also available in a variety of color options, which can be an added bonus if you want something a bit less staid.

    Dell's Chromebook 11 continues the trend of offering 11.6" displays, and it ends up being very similar to the Acer C720 (Celeron 2955U with 2GB RAM and 16GB eMMC). It costs $279 on sale, with an option for an upgraded Core i3-4005U and 4GB RAM for $379 (on sale). The added cost probably isn't worth it for what is otherwise a standard Chromebook configuration; build quality on the Dell Chromebook 11 however is a bit nicer than some of the other options.

    HP has been doing Chromebooks for a while, as reflected in the naming of their Chromebook 11 G3 and Chromebook 14 G3. The previous generation of HP Chromebooks is also available, but I'd give them a pass at this stage. The new models feature the Celeron N2830 in the CB11 and the Tegra K1 in the CB14, with the ubiquitous 2GB/16GB RAM/storage configuration and prices of $246 and $270, respectively.

    The Lenovo N20p has something unique to offer, in that it borrows a bit from the Yoga line and features a 300 degree hinge that allows the device to function as either a standard laptop or in "stand" mode. The N20p also features a 10-point touchscreen, though the remaining specs are similar to other Chromebooks: Celeron N2830 CPU, 2GB RAM, 16GB eMMC storage. Pricing is also a bit higher than the competition, with the N20p currently on sale at Amazon for $310, but this is the least expensive touchscreen Chromebook right now.

    Samsung has two Chromebook options right now, the 2012 model Chromebook with an Exynos 5250 is well past its prime and the price of $209 doesn't really help, while the newer Chromebook 2 is $230 and comes with a Celeron N2830 processor. Both models feature 11.6" displays, 2GB RAM, and 16GB eMMC storage. (And yes, I feel like a broken record.)

    Last but not least is Toshiba, with two models as well – old and new. The earlier model Chromebook has a Celeron 2955U processor while the Chromebook 2 has a Celeron N2840 (which is the same as the N2830 except the maximum Turbo is 2.58GHz instead of 2.41GHz). Both models have 13.3" displays with 2GB RAM and 16GB storage (again), though there's an upgraded version of the newer model with 4GB RAM and a 1080p display. Prices are $260 for the original and $249 for the new revision, or $329 for the 4GB version that has a 1080p IPS display.

    Picking the Winners

    I don't think I'd go so far as to call any of the Chromebooks "bad", though a few are certainly priced higher than I'd be willing to pay. It's also a bit difficult to say any are "great", with poor quality LCDs and generally low-end components, but they are certainly inexpensive. There are many similarities among the various Chromebook models, with a few that stand out as better options mostly thanks to a combination of pricing and/or features.

    I've spent a fair amount of time with both the Acer Chromebook C720 and the new Acer Chromebook 13, and both deserve recommendations for different reasons. With the current sale price of $180, if you're not sure if a Chromebook is right for you, the base model C720 is a great starting point. It's the least expensive option and it actually works quite well. In many tasks the Celeron 2955U in the C720 is still faster than newer Chromebooks with Bay Trail or Tegra K1, thanks to its Haswell architecture, and I can pretty much guarantee that if you're not happy with the Chrome OS experience on the C720 a different Chromebook isn't likely to change things.

    The Acer Chromebook 13 on the other hand delivers the most battery life and thanks to the Tegra K1 it's fanless; the overall design is also quite attractive with the eggshell white chassis. The price is also lower than the competiting HP Chromebook 14 that also has TK1, giving Acer the win. The TK1 also packs more graphics processing power than other options, though this mostly ends up being a minor benefit as there aren't a lot of games for Chromebooks right now. I believe the TK1 is also the only Chromebook processor certified for HD Hangouts, if that's a draw for you.

    The ASUS C200 and C300 warrant a mention as they offer 4GB RAM and 32GB storage for just $249. The added storage isn't extremely important but it can be useful, while the doubling of RAM helps keep Chrome from swapping tabs out of memory as often. Then you can decide between a larger or smaller Chromebook, with no price penalty for going either direction. And if you want a touchscreen, Lenovo's N20p has a 300 degree hinge at a reasonable price.

    The one Chromebook in the list that has a decent display is the upgraded Toshiba Chromebook 2, which sports an IPS panel. That's great to see, but there's still that question of price. On a high quality laptop I'd be more than willing to spend over $100 extra to get a quality display, but on a Chromebook? We're basically looking at a 50% increase in the total cost just for the improved display, and that's a tough pill to swallow on what is otherwise a clearly budget-oriented platform. It's obviously not in the same league of wrongness as the Chromebook Pixel, and I'd love to see all TN panels just go away, but it ends up as one of the more expensive Chromebook options.

    Of course the others are all close enough that if you can get any of them at a competitive price, they're going to be about as good as any other Chromebook. It's the old adage: "there are no bad products, just wrong prices". We're also looking at a relatively narrow price range of $200 to $300, and if you're willing to pay more for a Chromebook where you like the looks more, you can certainly do so.

    Chromebook Considerations

    Wrapping things up, the question has to be asked: can you live with a Chromebook as your primary laptop, or would something like an HP Stream be a better option? It's important to understand precisely what it is you're getting with a Chromebook. There are limitations inherent to Chrome OS, and while you can work around some of them, others are basically just the way things are.

    As an example, I recently spent a few hours trying to do some mundane spreadsheet tasks using Google Spreadsheets on a Chromebook instead of using my usual Windows laptop, and let me tell you: it was an exercise in frustration. Something I could have done in 15 minutes using Excel ended up taking me over an hour. Reading the web, this is hardly an isolated incident; things have improved since Chrome OS first launched, but there are still a lot of rough edges to the experience.

    There are counter examples as well. I have a daughter in middle school that uses a Chromebook for her classes on a regular basis, and she hasn't ever complained about missing features – it's what she's been taught to use, and it fits the requirements of the school district. And sometimes, that's all you really need from a laptop.

    Of course you can always use Chrome Remote Desktop with another PC to basically get a lightweight and inexpensive way to work with your home PC while on the road. And it can surf the web natively and handle light office and email duties as well. Google has also demonstrated Android apps running natively on Chrome OS, and there will apparently be an increasing number of supported apps in the future.

    As is often the case, what it really boils down to is a question of compromise. Chromebooks are not the fastest or best built laptops, but they can boot up the OS and get you on the web far faster than any other $200 class laptop. You also have access to all your tabs and shortcuts if you move between computers, though using the Chrome browser on any PC or tablet basically gives you that same functionality.

    What you're really getting with a Chromebook is an alternative to a moderate tablet that has the benefit of providing full keyboard functionality while being quite a bit bulkier than any tablet. But if you're typing anything more than a few sentences that's a tradeoff I'd personally be more than happy to make. Then again, I'd much rather have full Windows laptop functionality.

  • Zotac ZBOX CA320 nano PLUS Review: A Fanless AMD mini-PC (AnandTech)

    Over the last couple of years, mini-PCs in the ultra-compact form factor (UCFF) have emerged as one of the bright spots in the troubled PC market. Zotac is no stranger to this segment. In fact, their nano xs units came to the market before the Intel NUC, even though the NUC is credited with kickstarting the UCFF trend. Almost all the mini-PCs that we have evaluated before have been based on Intel CPUs. However, Zotac's recently launched 'ZBOX C Passive Cooling Series' of mini-PCs includes an AMD Temash-based SKU, which we promptly requested for review. Read on to identify what AMD brings to the table for the passively cooled mini-PC market.

  • Open Source : la NSA lègue son outil Nifi (Génération NT: logiciels)
    La fameuse agence de sécurité nationale américaine annonce la publication du code source de l'un de ses outils d'analyse de données baptisé Nifi.
  • Windows 10 : support natif du FLAC (Génération NT: logiciels)
    Le format audio sans perte FLAC sera aussi pris en charge nativement avec Windows 10.
  • Apple recommencerait à acheter des composants à Samsung (MacBidouille)

    Ces dernières années Apple a fait de gros efforts pour commander le moins possible de composants à Samsung. Elle a ainsi été voir la concurrence pour ses puces de mémoire Flash ou encore la RAM de ses iPhone. Il en a été de même pour les écrans achetés à d'autres chaque fois que possible.
    Malgré cela Apple a été obligée de continuer à acheter certains composants à son ennemi ou à lui faire fabriquer ses puces AX.

    Apple serait en train d'inverser cette tendance. Visiblement, pour être certaine de produire assez d'iPhone 6 pour faire face à la demande, la société aurait commencé à commander chez Samsung RAM, mémoire Flash et batteries pour ses appareils. Il en serait de même pour des composants de l'Apple Watch.

    Cela doit certainement arranger Samsung qui ne peut plus compter sur des ventes explosives de ses Galaxy S5 pour écouler le plus gros de la production de ses composants.

  • Chromebook Buyer's Guide: Holiday 2014 (AnandTech)

    If you want something more than a tablet, the least expensive options are undoubtedly Chromebooks. These are basically the least expensive laptops you can find, and while we're working on other guides for Windows laptops, we're going to start with Chromebooks. The latest iteration of Chrome OS has true multitasking, more apps, and there are more Chromebook options than ever before, often starting at less than $200. But which one is best?

    A Short Overview of Current Chromebooks

    Alphabetically, there are current Chromebooks for sale from Acer (C720, C720P, and the new 11/13), ASUS (C200, C300), Dell (11), HP (11/14 and 11/14 G3), Lenovo (N20P), Samsung (Chromebook and Chromebook 2), and Toshiba (Chromebook and Chromebook 2). There's also the Chromebook Pixel, but that's nothing like a budget laptop so we won't discuss that here. The names however don't tell you much about the internal hardware.

    Starting at the top, Acer's C720 is basically the incumbent other companies have to beat, as the combination of a Haswell Celeron processor (2955U) and the sub-$200 price point gives potential buyers just about everything they might want. Amazon currently has it on sale for $179, and it's still easy to recommend even more than a year after launch. The 32GB model isn't really worth the $50 ($70 right now) price premium in my book, as a 32GB SDHC Card costs a lot less and offers basically the same functionality. Similarly, there's a model with a Core i3-4005U for $350 (again, not worth it in my opinion). The newer C720P also adds a touchscreen and comes stock with 32GB storage, with 2GB and 4GB RAM options, but the $100 premium for the 2GB model is too much (and nearly $400 for the 32GB + 4GB RAM option is out of the question).

    Acer has two newer Chromebooks as well, the Chromebook 11 (11.6" 2GB Bay Trail N2830 with 802.11ac) is a $199 Best Buy exclusive, while the Chromebook 13 (13.3" 2GB Tegra K1 with 802.11ac) is on sale for $233 at Amazon.com. There's another variant of the 13 that includes a 1080p display, 4GB RAM, and 32GB of eMMC that retails for $380. While the TK1 and N2830 CPUs are both generally slower than the Celeron 2955U, at least the graphics in the TK1 is faster than Intel's GPU; unfortunately, finding places where having the faster GPU is truly useful can be difficult. I personally like the 13.3" screen and form factor, as it gives my fingers a bit more room. Finally, the CB13 is also fanless and being able to get 13 hours of battery life (11 on the 1080p model) makes the CB13 the top Chromebook in terms of battery life.

    ASUS uses the Intel Celeron N2830 with 2GB RAM and an 802.11ac WiFi solution, with the Chromebook C200 using an 11.6" display while the Chromebook C300 has a 13.3" display (both are 1366x768). Both ASUS offerings come in two variants, the less expensive is currently on sale for $199 and has 2GB RAM and 16GB internal eMMC storage, while the upgraded model has 4GB RAM and 32GB eMMC storage and is currently on sale for $249. (Both are $50 off during Black Friday week, it seems.) They're also available in a variety of color options, which can be an added bonus if you want something a bit less staid.

    Dell's Chromebook 11 continues the trend of offering 11.6" displays, and it ends up being very similar to the Acer C720 (Celeron 2955U with 2GB RAM and 16GB eMMC). It costs $279 on sale, with an option for an upgraded Core i3-4005U and 4GB RAM for $379 (on sale). The added cost probably isn't worth it for what is otherwise a standard Chromebook configuration; build quality on the Dell Chromebook 11 however is a bit nicer than some of the other options.

    HP has been doing Chromebooks for a while, as reflected in the naming of their Chromebook 11 G3 and Chromebook 14 G3. The previous generation of HP Chromebooks is also available, but I'd give them a pass at this stage. The new models feature the Celeron N2830 in the CB11 and the Tegra K1 in the CB14, with the ubiquitous 2GB/16GB RAM/storage configuration and prices of $246 and $270, respectively.

    The Lenovo N20p has something unique to offer, in that it borrows a bit from the Yoga line and features a 300 degree hinge that allows the device to function as either a standard laptop or in "stand" mode. The N20p also features a 10-point touchscreen, though the remaining specs are similar to other Chromebooks: Celeron N2830 CPU, 2GB RAM, 16GB eMMC storage. Pricing is also a bit higher than the competition, with the N20p currently on sale at Amazon for $310, but this is the least expensive touchscreen Chromebook right now.

    Samsung has two Chromebook options right now, the 2012 model Chromebook with an Exynos 5250 is well past its prime and the price of $209 doesn't really help, while the newer Chromebook 2 is $230 and comes with a Celeron N2830 processor. Both models feature 11.6" displays, 2GB RAM, and 16GB eMMC storage. (And yes, I feel like a broken record.)

    Last but not least is Toshiba, with two models as well – old and new. The earlier model Chromebook has a Celeron 2955U processor while the Chromebook 2 has a Celeron N2840 (which is the same as the N2830 except the maximum Turbo is 2.58GHz instead of 2.41GHz). Both models have 13.3" displays with 2GB RAM and 16GB storage (again), though there's an upgraded version of the newer model with 4GB RAM. Prices are $260 for the original and $249 for the new revision, or $329 for the 4GB version that apparently has an IPS display (according to the Amazon listing).

    Picking the Winners

    I don't think I'd go so far as to call any of the Chromebooks "bad", though a few are certainly priced higher than I'd be willing to pay. It's also a bit difficult to say any are "great", with poor quality LCDs and generally low-end components, but they are certainly inexpensive. There are many similarities among the various Chromebook models, with a few that stand out as better options mostly thanks to a combination of pricing and/or features.

    I've spent a fair amount of time with both the Acer Chromebook C720 and the new Acer Chromebook 13, and both deserve recommendations for different reasons. With the current sale price of $180, if you're not sure if a Chromebook is right for you, the base model C720 is a great starting point. It's the least expensive option and it actually works quite well. In many tasks the Celeron 2955U in the C720 is still faster than newer Chromebooks with Bay Trail or Tegra K1, thanks to its Haswell architecture, and I can pretty much guarantee that if you're not happy with the Chrome OS experience on the C720 a different Chromebook isn't likely to change things.

    The Acer Chromebook 13 on the other hand delivers the most battery life and thanks to the Tegra K1 it's fanless; the overall design is also quite attractive with the eggshell white chassis. The price is also lower than the competiting HP Chromebook 14 that also has TK1, giving Acer the win. The TK1 also packs more graphics processing power than other options, though this mostly ends up being a minor benefit as there aren't a lot of games for Chromebooks right now. I believe the TK1 is also the only Chromebook processor certified for HD Hangouts, if that's a draw for you.

    The ASUS C200 and C300 warrant a mention as they offer 4GB RAM and 32GB storage for just $249. The added storage isn't extremely important but it can be useful, while the doubling of RAM helps keep Chrome from swapping tabs out of memory as often. Then you can decide between a larger or smaller Chromebook, with no price penalty for going either direction. And if you want a touchscreen, Lenovo's N20p has a 300 degree hinge at a reasonable price.

    Of course the others are all close enough that if you can get any of them at a competitive price, they're going to be about as good as any other Chromebook. It's the old adage: "there are no bad products, just wrong prices". We're also looking at a relatively narrow price range of $200 to $300, and if you're willing to pay more for a Chromebook where you like the looks more, you can certainly do so.

    Chromebook Considerations

    Wrapping things up, the question has to be asked: can you live with a Chromebook as your primary laptop, or would something like an HP Stream be a better option? It's important to understand precisely what it is you're getting with a Chromebook. There are limitations inherent to Chrome OS, and while you can work around some of them, others are basically just the way things are.

    As an example, I recently spent a few hours trying to do some mundane spreadsheet tasks using Google Spreadsheets on a Chromebook instead of using my usual Windows laptop, and let me tell you: it was an exercise in frustration. Something I could have done in 15 minutes using Excel ended up taking me over an hour. Reading the web, this is hardly an isolated incident; things have improved since Chrome OS first launched, but there are still a lot of rough edges to the experience.

    There are counter examples as well. I have a daughter in middle school that uses a Chromebook for her classes on a regular basis, and she hasn't ever complained about missing features – it's what she's been taught to use, and it fits the requirements of the school district. And sometimes, that's all you really need from a laptop.

    Of course you can always use Chrome Remote Desktop with another PC to basically get a lightweight and inexpensive way to work with your home PC while on the road. And it can surf the web natively and handle light office and email duties as well. Google has also demonstrated Android apps running natively on Chrome OS, and there will apparently be an increasing number of supported apps in the future.

    As is often the case, what it really boils down to is a question of compromise. Chromebooks are not the fastest or best built laptops, but they can boot up the OS and get you on the web far faster than any other $200 class laptop. You also have access to all your tabs and shortcuts if you move between computers, though using the Chrome browser on any PC or tablet basically gives you that same functionality.

    What you're really getting with a Chromebook is an alternative to a moderate tablet that has the benefit of providing full keyboard functionality while being quite a bit bulkier than any tablet. But if you're typing anything more than a few sentences that's a tradeoff I'd personally be more than happy to make. Then again, I'd much rather have full Windows laptop functionality.

  • Firefox : refonte de l'interface de recherche (Génération NT: logiciels)
    Mozilla dévoile une nouvelle interface pour la barre de recherche de son navigateur Firefox qui ne fusionne toujours pas avec la barre d'adresse.
  • MSI B85M ECO Review: Aiming Green at $73 (AnandTech)

    Whenever we talk about processors and silicon, one of the key major points is efficiency and performance per watt. One issue to consider is that while that new CPU uses 10W less, it makes little difference if the motherboard or other components eats up the difference. To that end, MSI previewed their ECO range at Computex, promising a power reduction over the normal but primarily aimed at various business customers with a green and white color scheme. We got the B85M ECO and a few low powered Haswell CPUs in to test the claims.

  • Nouvelle urgence Flash Player (Génération NT: logiciels)
    La correction du mois dernier n'était pas suffisante. Adobe publie en urgence une mise à jour Flash Player pour combler définitivement une vulnérabilité critique déjà exploitée dans des attaques.
  • CCleaner pour Windows : version 5.0 avec une interface voulue plus moderne (Génération NT: logiciels)
    Piriform livre une nouvelle version de son célèbre logiciel de nettoyage CCleaner. Au programme notamment une nouvelle interface graphique.
  • MCS fête ses 34 ans (MacBidouille)

    MCS, APR connu de nos lecteurs niçois, fêtera vendredi ses 34 ans d'existence.
    A cette occasion la boutique proposera -10% sur les Macs et -5% sur les iPads, aussi bien dans leur boutique de Nice que celle de Cannes.

    http://www.mcs.fr/

    PS: pour rappel, les APR font actuellement et jusqu'au 4 janvier 2015 des opérations de crédit en 5 ou 10 fois sans frais.

    [MàJ] Hype Store (chaîne d'APR) fera les mêmes promotions vendredi également.

  • Bouygues attaque de nouveau Free devant les tribunaux (MacBidouille)

    Il a été prouvé à plusieurs reprises de manière patente que Free bridait les débits de téléchargement de certains fichiers lorsque l'on était en itinérance sur le réseau 3G d'Orange. Si l'on pouvait attendre qu'une association de consommateurs dépose plainte, c'est en fin de compte Bouygues Télécom qui s'est lancé dans la procédure.
    La société accuse son concurrent de pratiques commerciales trompeuses puisqu'il y a bridage bien avant que le Fair Use soit consommé.

    L'idée est intéressante car Bouygues a de fortes chances de gagner, ce qui fera condamner Free à cesser ces pratiques et donc renchérira son contrat d'itinérance avec Orange, un moyen de plomber sa profitabilité.
    Bouygues veut bien entendu obtenir des dommages et intérêts considérant avoir perdu pour 100 millions d'euros de chiffre d'affaires qu'il n'a pas réalisé, Free ayant attiré des clients sur des promesses non tenues.

  • L'EFF nomme son brevet le plus stupide du mois (MacBidouille)

    Comme chaque mois maintenant, l'EFF a décerné un titre au brevet le plus stupide du mois. Cette fois, le brevet en question appartient à une université et décrit le processus colaboratif au sein d'une équipe permettant à la fin la prise d'une décision. Oui, ce n'est pas une blague, ce brevet décrit une chose aussi ancienne que les plus archaïques langages dans des groupes d'hominidés.

    En fait, ce qui gêne le plus l'EFF c'est que de plus en plus d'universités revendent, sans grands gains, des brevets dont elles n'ont que faire. Jusque là rien de grave, sauf que souvent, ce sont des Patent Trolls qui profitent de la bonne affaire et ensuite commencent à attaquer dans tous les sens pour obtenir de l'argent à partir de leur investissement.
    Bien entendu une bonne partie de ces brevets ne valent rien devant la justice et peuvent être contestés, mais ces Patent Trolls évitent de se frotter aux plus gros et préfèrent de plus en plus souvent rançonner de petites structures pour des sommes considérées comme acceptables et la plupart du temps moins importantes que les coûts d'une procédure.

  • BlackBerry rachète les iPhone 550$ (MacBidouille)

    Afin de lancer les ventes de son nouveau smartphone Passport, BlackBerry propose de racheter les iPhone jusqu'à 550$. En fonction du modèle de l'état la société fera plus exactement une réduction de 400$ et proposera en plus une carte cadeau de 150$.

    Il faut réellement être dans une situation très délicate pour proposer une telle ristourne même si bien peu de gens auront droit à l'offre maximale. Notez que l'offre est plutôt intelligente puisque les 150$ en bons d'achat permettront à ceux qui quitteront iOS de racheter des logiciels... s'ils les trouvent sur BlackBerry 10 OS.

     

  • ASLM très optimiste sur son avenir (MacBidouille)

    ASLM est une société dont le nom ne dira pas grand chose à ceux qui ne suivent pas avec attention l'actualité. Pourtant, elle détient les clés de l'avenir proche de tous les fondeurs de processeurs, d'Intel à Samsung en passant par TSMC.
    C'est en effet elle qui commercialise l'essentiel des machines destinées à graver les processeurs. C'est grâce à sa R&D dans le domaine des ultraviolets profonds que l'on arrive à graver des puces de plus en plus finement. Son rôle est tellement capital que tous les géants de la gravure de puces ont massivement investi pour racheter une partie de ses actions et ainsi s'assurer d'un droit de regard et d'un accès à ses machines au plus tôt.
    La société a dévoilé ses objectifs à ses investissseurs. Elle compte pratiquement doubler son chiffre d'affaires d'ici 2020 pour atteindre les 10 milliards de dollars. Elle travaille actuellement sur ses machines, dont déjà certains exemplaires ont été livrés, et doit surmonter un nouveau défi, augmenter la puissance de ses sources d'ultraviolet pour que la cadence de production des puces augmente. Le défi semble complexe mais elle veut passer de la production de 500 galettes de silicium par jour actuellement à 1000 galettes d'ici quelques années.

    Malgré ces annonces, les investisseurs n'ont pas été satisfaits et le cours de l'action a baissé de 3% dans les heures qui ont suivi.

L'utilité, c'est avoir un téléphone.
Le luxe, c'est en avoir deux.
L'opulence, c'est en avoir trois et
le paradis c'est de ne pas en avoir !
-+- Doug Larson (1902-1981) -+-