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  • Windows 10 Technical Preview Gets Its First Update (AnandTech)

    Microsoft used the Windows Blog today to announce the availability of the first update to the Windows 10 Technical Preview, which was announced just three weeks ago. The new build is 9860, and contains several new features as well as bug fixes.

    I have been running Windows 10 since it was released. My initial install was into a Virtual Machine, and after using it as a VM for a while I installed it on my primary PC in order to get a good feel for it. I am still working on my initial thoughts for the new Windows, but, being a technical preview, it has a few bugs that made me switch back to Windows 8.1.

    In the blog post, Microsoft lays out the fact that there are bugs and features still missing which will be added later. Some of the interfaces have regressed in style and function as the new interfaces are being finished. While this is generally a normal process for software development, we do not normally get such early access to a pre-release version of Windows, so we are also along for the ride. Windows 8, for example, had a very early developer preview, and then a consumer preview came later which added a lot of additional features and functionality. This round, the features will be added to the current preview for all of the people in the Windows Insider program to get a taste of them.

    The first big new feature, which debuted on Windows Phone 8.1, is Action Center. The Windows 10 build is adding this as a notification center, but at the moment is only enabling basic functionality. The quick actions, prominent in Windows Phone, will be coming later. Action Center is now available in the System Tray for easy access. One nice feature is that it will be available to desktop apps as well as Universal Apps. I expect it to also carry the Windows Phone customizations so you can select which apps you want to display in the notification list as well, in the event you have an app that likes to steal the show.

    Action Center is not the only feature from Windows Phone to come to Windows 10. Battery Saver is also present in the new build. As with Windows Phone, you can set this to be on which reduces background tasks, or you can have it set to come on automatically when the battery is at a certain percentage. Right now, the latter settings are greyed out.

    Yet another Windows Phone feature which helps you keep track of data usage is Data Sense, which is also new to this build. Data Sense keeps track of all wireless network data use, and can keep cellular based connections in check by limiting how much data is available and giving the user a graphical listing of how much data is remaining, as well as which apps are consuming the most packets. Hopefully they add the ability to track wired network traffic as well.

    Windows 10 focuses a lot on the keyboard and mouse, so Microsoft has added many new keyboard shortcuts for those that like to keep their hands on their typing device:

    • Snapping window: WIN + LEFT or RIGHT (can be used with UP or DOWN to get into quadrants)
    • Switch to recent window: ALT + TAB (unchanged) – Hold shows new Task view window view, let go and switches to app.
    • Task view: WIN + TAB – New Task view opens up and stays open.
    • Create new virtual desktop: WIN + CTRL + D
    • Close current virtual desktop: WIN + CTRL + F4
    • Switch virtual desktop: WIN + CTRL + LEFT or RIGHT
    • Move active app to another monitor: WIN + SHIFT + LEFT or RIGHT

    Virtual desktops are also new to Windows 10, and based on user feedback, Microsoft has added an animation to make it easier for a user to know when they are switching destkops. This was one suggestion which was added from over 250,000 pieces of feedback already generated by the preview. Microsoft goes into detail about how the process works and explains why some feedback may take longer to add to the build than others.

    Windows 10 build 9860 now offers users earlier access to some of the code. In the PC Settings, you can select which line of Preview Builds you want. Some people will want every update as soon as it is available, whereas others may want to hold off and wait for more of the bugs to be worked out first. Windows 10 is accommodating all of these users in the preview builds by allowing you to choose how fast you get the new code.

    Windows 10 is certainly a big departure from Windows 8, and not just in desktop use. Having such early access to the previews, and having Microsoft actively requesting and implementing user feedback is a big change from the Steven Sinofsky (former President of the Windows Division) ways. While the technical preview is generally pretty good, it is not as polished as something like Windows 7 or 8.1, but if you want to check it out, visit preview.windows.com and sign up.

    My copy of Windows 10 is updating right now to the new build, and once it is completed I hope to have another post with initial thoughts of the new Windows soon.

    Source: Windows Blog

  • Apple confirme que des attaques visent les clients iCloud (MacBidouille)

    Faisant suite aux propos (démentis par les intéressés) qui affirment que les autorités chinoises tentent de compromettre les accès iCloud de leurs clients, Apple a confirmé que ce genre d'attaque avait lieu.
    La Chine n'est pas citée, mais le type d'attaque décrit l'a été. Apple dément toutefois avoir subi la moindre compromission de ses serveurs à l'occasion d'attaques.
    La société a aussi insisté sur le fait que seules les connexions en direct via un navigateur pouvaient poser problème. Il n'y a en revanche aucun risque à le faire via OS X ou iOS (en se connectant depuis les systèmes directement).
    Il ne reste maintenant plus qu'à mettre à jour Safari afin que comme d'autres navigateurs il puisse déjouer ce genre d'attaques.

  • Voici la liste des cartes de crédit compatibles avec ApplePay (MacBidouille)

    Apple a publié une liste des cartes qui seront compatibles avec son système de paiement disponible uniquement pour le moment aux Etats-Unis.

    La société a ratissé large et semble avoir été très convaincante. On attend maintenant d'avoir les premiers retours sur le nombre de terminaux compatibles qui seront déployés dans les prochains mois. Le succès dépendra aussi très directement du nombre d'appareils iOS compatibles qui seront dans la nature. Il faudra certainement encore au moins deux ans pour qu'ils arrivent à une masse critique.

  • IBM paye pour se débarrasser de sa division de fabrication de puces (MacBidouille)

    IBM ne va pas aussi bien que la société et ses actionnaires pourraient l'espérer. La faute en revient en partie à sa division de fabrication de processeurs, qui est lourdement déficitaire. Elle lui coûterait près de 1,5 milliard de dollars par an. Ce n'est pas surprenant quand on sait que les processeurs ne représentent que 2% du chiffre d'affaires de la société alors qu'il faut investir des milliards pour conserver des procédés de fabrication modernes.
    Afin de régler cet épineux problème la société a décidé de céder à Global Foundries toute sa division et son savoir-faire au niveau de la fabrication de processeurs. Mieux, IBM a accepté de faire un chèque de 1,5 milliards de dollars pour céder sa division, une chose à peine croyable.
    L'autre partie de ce marché prévoit qu'IBM s'engage à ne produire ses puces que chez Globla Foundries dans les 10 prochaines années.

    Si cela ressemble à un deal en or, IBM devrait économiser quand même à terme beaucoup d'argent.

  • TRIM: une demande ouverte à Apple (MacBidouille)

    Comme vous ne pouvez l'ignorer, Apple est la seule société au monde à avoir un système d'exploitation ne supportant le TRIM (fonction essentielle avec les SSD) qu'avec les SSD qu'elle vend.
    Heureusement, on avait découvert comment faire sauter cette stupide limitation pour utiliser pleinement des SSD de tierce partie dans les Mac.
    Yosemite a un peu modifié la donne. Dorénavant les extensions sont signées. C'est sans conteste un plus important pour la sécurité même s'il faut des autorisations spéciales aux éditeurs de logiciels pour créer des extensions spécifiques.

    Seul problème, toute modification de l'extension système permettant d'activer le TRIM va bloquer le démarrage de la machine. Il y a une parade, désactiver la vérification des extensions et donc renoncer à cette sécurité. De plus, il est toujours possible, rien qu'en zappant la PRAM de revenir à une machine bloquée, ce qui oblige alors à passer par la partition recovery pour remettre en place la non modifiée, un vrai casse-tête.

    C'est pour ces raisons que nous lançons non pas une lettre ouverte mais seulement une doléance ouverte à Apple.
    Pourriez-vous SVP cesser de bloquer le TRIM sous OS X, l'OS censé être le plus moderne au monde ?
    Dans le cas contraire, pourriez-vous au moins proposer au téléchargement une extension signée destinée aux personnes voulant l'activer, quitte à accepter que vous ne preniez aucune responsabilité sur son usage ?

    Merci d'avance !

  • SK Hynix annonce des barrettes de NVDIMM de 16 Go (MacBidouille)

    SK Hynix a annoncé avoir produit les premières barrettes de NVDIMM de 16 Go.
    Il s'agit de barrettes de mémoire non volatiles, c'est-à-dire capables de conserver les données en cas de coupure de courant. Pour arriver à ce résultat elles combinent DRAM classique et Flash NAND dans laquelle les données sont copiées en temps réel, selon la société à la vitesse de 17 Go/s.
    Ces barrettes de DDR4 sont destinées aux serveurs. Les premiers exemplaires de tests sont chez les clients de la société et elle en démarrera la production de masse au premier semestre 2015.

    Il y a fort peu de chances que l'on puisse voir ce genre de chose sur des machines grand public. Cela n'a pas grand intérêt et génère un surcoût très important de la mémoire.

  • Authentification forte : la connexion à Google adopte la clé USB (Génération NT: logiciels)
    Google renforce le mécanisme de vérification en deux étapes pour une connexion à un compte via l'option d'une clé de sécurité physique. Elle fonctionne avec le navigateur Chrome.
  • Microsoft Office 16 se dévoile en vidéo (Génération NT: logiciels)
    Un test public ne devrait sans doute plus tarder désormais mais une vidéo montre déjà une préversion technique privée d'Office 16.
  • Upgrading the SSD in Chromebook & MyDigitalSSD Super Boot Drive M.2 2242 SSD Review (AnandTech)

    The majority of the Chromebooks tend to have 16GB of onboard storage with some high-end models having twice that. For the intended usage where everything is done in the web, that is sufficient, but when you need local storage for offline occasions (e.g. when traveling), 16GB or 32GB will not get you far. There is always the option of carrying external storage to expand the internal storage, but there is another alternative: upgrading the internal SSD. Read on to find out how the upgrade is done and how MyDigitalSSD's Super Boot Drive M.2 2242 SSDs does in our Chromebook tests, as well as how it fares as a standard SSD.

  • iCloud d'Apple : une cyberattaque de la Chine ? (Génération NT: logiciels)
    Les autorités chinoises sont soupçonnées d'être derrière une attaque visant iCloud et ses utilisateurs dans l'Empire du Milieu.
  • Dropbox adopte TouchID (MacBidouille)

    Dropbox, qui souffre régulièrement de critiques concernant la sécurité de leur solution, a mis à jour son application iOS. Ils profitent de la technologie TouchID d'Apple pour permettre à l'utilisateur de déverrouiller l'application. C'est certainement la façon la plus facile d'ajouter une couche de sécurité du côté de l'utilisateur. S'ajoute à cette évolution l'optimisation pour les écrans d'iPhone 6 et iPhone 6 Plus.

  • OS X Yosemite : Apple minimise les indiscrétions de Spotlight (Génération NT: logiciels)
    Apple s'explique sur la collecte de données de localisation et de morceaux de requêtes de recherche via son système d'exploitation OS X Yosemite et les suggestions Spotlight.
  • Tout un PC dans un stick HDMI (MacBidouille)

    Une société chinoise vient de lancer en toute discrétion le Meegopad T01.

    Dans cette grosse clé HDMI se cache tout un PC:

    • Processeur ATOM 4 cœurs à 1,33 GHz (mode turbo à 1,83 GHz),
    • 2 Mo de cache L2 et 2 Go de RAM,
    • 16 ou 32 Go de mémoire Flash extensible avec un port Micro SD,
    • deux connecteurs micro USB,
    • du Wi-Fi 802.11n et Bluetooth 4.0.

    Ce produit démarre à 110$ et peut tourner sous Windows 8.1, Linux ou Android.

    Il reste à voir si l'on pourrait en faire un hackintosh. Dans ce cas, l'iMac d'entrée de gamme n'aurait qu'à bien se tenir (ainsi que le Mac mini à 499 euros d'ailleurs).
    Après tout, tant qu'à avoir une machine fermée, autant pouvoir la balader dans sa poche et la brancher à n'importe quel écran que l'on croise.

  • Le Mac mini 2014 démonté (MacBidouille)

    iFixit a démonté le nouveau Mac mini.

    Si l'on ne peut plus changer sa RAM, le disque dur reste relativement accessible. On pourra donc envisager de le changer sans difficultés majeures. Notez qu'Apple a choisi un modèle de 7mm bien qu'il y ait la place d'en mettre un plus épais.

    Il y a un connecteur inutilisé sur la carte mère de cette machine d'entrée de gamme. C'est probablement celui servant à connecter l'adaptateur Fusion Drive. Certains pourraient y voir un moyen dans un avenir proche d'y brancher une carte SATA par exemple pour rajouter un second disque dur.

    En attendant, vous pourrez en toute quiétude prendre un modèle sans Fusion Drive et remplacer son disque dur interne par un SSD.

  • Résultats du troisième trimestre : les tendances se confirment (MacBidouille)

    Encore une fois, Apple vient de boucler un excellent trimestre sur le plan financier, avec un chiffre d'affaires de 42,1 milliards de dollars, en hausse de 12% sur un an, et un bénéfice de 8,5 milliards de dollars, soit 13% de plus qu'au troisième trimestre 2013. Sur l'année fiscale complète (du quatrième trimestre 2013 au troisième trimestre 2014), le chiffre d'affaires s'élève à 182,8 milliards de dollars pour un bénéfice de 31,8 millards, contre 170,9 milliards de CA et 37 milliards de bénéfice un an plus tôt. La baisse du bénéfice s'explique notamment par la hausse des sommes reversées aux actionnaires, la marge brute restant pour sa part à un niveau élevé.

    Outre ce nouveau record de chiffre d'affaires, le détail des chiffres confirme la tendance observée depuis quelques trimestres : les ventes d'iPhone et de Mac augmentent, mais celles d'iPad diminuent.

    Ainsi, côté iPhone ce sont 39,2 millions d'unités qui ont trouvé preneur ce trimestre, contre 33,8 millions l'année dernière, soit une belle hausse de 16%, même si elle est inférieure à la hausse globale du marché des smartphones, estimée à 24% par IDC pour l'année 2014. Les Mac ont connu une croissance encore plus importante (+20%), avec 5,5 millions d'unités contre 4,6 millions il y a un an. Une performance largement supérieure à celle du marché des ordinateurs, toujours fragile (-4% en 2014 selon IDC).

    Pour l'iPad, le recul est de près de 13%, avec "seulement" 12,3 millions d'appareils vendus, contre 14,1 millions l'année dernière. Là encore, la performance d'Apple est inférieure à celle du marché, qui devrait globalement augmenter de 7% sur l'année, toujours selon les prévisions d'IDC. Il sera intéressant de regarder les résultats du quatrième trimestre pour voir si le renouvellement de la gamme et la baisse de prix sur les anciens modèles seront suffisant pour enrayer cette tendance.

    L'iPod continue pour sa part sa lente agonie, avec une nouvelle baisse de 26% et seulement 2,6 millions d'unités. Avec de tels chiffres et l'abandon récent du modèle "historique", il ne serait pas surprenant qu'Apple se retire totalement du marché des baladeurs à court terme.

    Ces bons résultats permettent à Apple d'attaquer sereinement le quatrième trimestre, qui est habituellement le meilleur de l'année. Apple table cette année sur un chiffre d'affaires en hausse de 10 à 15% par rapport à l'année dernière.

  • Apple Q4 FY 2014 Fiscal Results - 21% Mac Growth And Strong iPhone Sales (AnandTech)

    This afternoon, Apple released their financial results for Q4 2014, which ended September 27, 2014. Strong iPhone sales, as well as a resurgence in Mac sales, boosted the company’s revenue above the $40 billion USD guidance to $42.1 billion. Operating income came in at $11.165 billion, with a net income of $8.467 billion for the quarter. This resulted in an earnings per share of $1.43, which beat analysts’ expectations of $1.31 per share. Gross margin was a respectable 38% for the quarter, compared to 37% in Q4 2013.

    Apple declared a cash dividend of $0.47 per share which will be paid out to all shareholders of record as of November 10th, on November 13th. Over $20 billion was returned to shareholders in Q4 as part of the share buyback program and other market transactions.

    Apple Q4 2014 Financial Results (GAAP)
      Q4'2014 Q3'2014 Q4'2013
    Revenue (in Billions USD) $42.123 $37.432 $37.472
    Operating Income (in Billions USD) $11.165 $10.282 $10.030
    Gross Margin (in Billions USD) $16.009 $14.735 $13.871
    Net Income (in Billions USD) $8.467 $7.748 $7.512
    Margins 38.0% 39.4% 37.0%
    Earnings per Share (in USD) $1.43 $1.28 $1.19

    As is the norm, the iPhone was the star of the show. In September, Apple of course launched two new iPhone models which brought the total volume of devices sold to 39.272 million for the quarter, which is up 11.5% from the previous quarter and 16.2% from the same quarter a year ago. The iPhone 6 and 6+ are apparently selling very well, with Apple selling all of the units they are making at the moment. iPhones accounted for 56% of Apple’s revenue this quarter. With the iPhone 6 only being available for a couple of weeks this quarter, expect the units to jump significantly for Q1 2015, which began September 28.

    The surprise for this quarter was Mac sales, which grew an astonishing 21% year-over-year, and 25% sequentially. It is even more amazing when you consider that the MacBook Pro line only got a slight refresh last quarter, and the iMac, Mac Mini, and MacBook Air got no significant updates at all. Apple said that they “won back to school” and they certainly did as a percentage increase. Overall Mac sales were 5.52 million, as compared to 4.413 million last quarter and 4.574 million at the same time last year. With this increase, Apple stated that they have the highest PC sales percentage since 1995. Revenue for the Mac was also big, as would be expected with the gain in sales. Mac revenue is now back to number two overall for the company with $6.625 billion for Q4.

    Apple Q4 2014 Device Sales (thousands)
      Q4'2014 Q3'2014 Q4'2013 Seq Change Year/Year Change
    iPhone 39,272 35,203 33,797 +12% +16%
    iPad 12,316 13,276 14,079 -7% -13%
    Mac 5,520 4,413 4,574 +25% +21%
    iPod 2,641 2,926 3,498 -10% -24%
     

    iPad sales continue to be the thorn in Apple’s side these days, with a sales decrease for the third consecutive quarter. iPad sales fell to just 12.3 million, down from 14.1 million last year, which is a 13% drop. Clearly they are not giving up on the market, and the two new devices launched last week as well as the holiday season should put an end to the decline in sales for Q1. Apple said that iPad sales were ahead of iPhone sales over the same initial four years, so they are happy with where it is at, but still three straight quarters of sales decline is not what they would have been hoping for.

    The venerable iPod likely got the final unit and revenue breakdown, with the iPod going to be rolled into the new Other category, with the iPod being joined by Accessories, Beats, Apple TV, and other products in the new reporting category such as watches when they are released. iPod sales fell 24% from last year, with 2.6 million devices sold. Revenue came in at just $410 million (just!) for the quarter.

    Finally, iTunes/Software/Services was up 8% year-over-year with $4.6 billion for the quarter, with the App Store continuing to drive revenues for the Apple ecosystem.

    Apple Q4 2014 Revenue by Product (billions)
      Q4'2014 Q3'2014 Q4'2013 Revenue for current quarter
    iPhone $23.678 $19.751 $19.510 56.2%
    iPad $5.316 $5.889 $6.186 12.6%
    Mac $6.625 $5.540 $5.624 15.7%
    iPod $0.410 $0.442 $0.573 1%
    iTunes/Software/Services $4.608 $4.485 $4.260 10.9%
    Accessories $1.486 $1.325 $1.319 3.5%

    Outlook for Q1 2015 is a big boost for the holiday season. Revenue is expected to come between $63.5 and $66.5 billion with margins between 37.5 and 38.5 percent. Q1 will of course include more sales of the new iPhone, but also new product launches such as the iPads, and the Mac refresh we saw last week. Also new to the quarter will the Apple Pay, which was not available for Q4 2014. Apple divulged on the earnings call that it will not be charging anything to retailers or consumers for using the new pay system, but that they do have a financial arrangement with the financial institutions to earn money through the system. Details of those arrangements were kept confidential. In the end, if someone is paying, it will of course be the consumer even if it is just through product markups. We do not know though if the cost of the system will be any higher than the credit cards already charge, so it may amount to a zero anyway.

    Apple has been a company which has been printing money for a long time, and with the latest product launches that does not seem to be ending anytime soon. The one key here is Mac sales, which were very high, especially when compared to the PC industry as a whole which has recovered somewhat, but is possibly still at small decline overall for the year.

    Update: The story originally stated Software and Other would be a single category, but there will be two categories for Software and Other.

    Source: Apple Investor Relations

  • Intel met tout un PC dans un stick HDMI (MacBidouille)

    Intel vient de lancer en toute discrétion le Meegopad T01.

    Dans cette grosse clé HDMI se cache tout un PC:

    • Processeur ATOM 4 cœurs à 1,33 GHz (mode turbo à 1,83 GHz),
    • 2 Mo de cache L2 et 2 Go de RAM,
    • 16 ou 32 Go de mémoire Flash extensible avec un port Micro SD,
    • deux connecteurs micro USB,
    • du Wi-Fi 802.11n et Bluetooth 4.0.

    Ce produit démarre à 110$ et peut tourner sous Windows 8.1, Linux ou Android.

    Il reste à voir si l'on pourrait en faire un hackintosh. Dans ce cas, l'iMac d'entrée de gamme n'aurait qu'à bien se tenir (ainsi que le Mac mini à 499 euros d'ailleurs).
    Après tout, tant qu'à avoir une machine fermée, autant pouvoir la balader dans sa poche et la brancher à n'importe quel écran que l'on croise.

  • Les autorités chinoises auraient lancé des attaques pour obtenir des informations sur iCloud (MacBidouille)

    Le site GreatFire.org rapporte que les autorités chinoises se sont lancées dans des attaques massives permettant de récupérer les données d'identification iCloud de leurs ressortissants.
    L'attaque en question est de type "Man in the Middle". En substance, et via une modification au niveau des serveurs DNS, les autorités auraient intercepté toutes les communications en théorie chiffrées entre les serveurs iCloud et l'internet chinois.
    Il leur aurait ainsi été possible de récupérer identifiants et mots de passe et ainsi d'accéder à tous les contenus des comptes utilisateurs, trousseau d'accès, documents, sauvegardes...

    L'attaque a été lancée de manière très opportune juste au lancement d'iOS 8, un moyen de récupérer un maximum de choses en un minimum de temps. C'était surtout le meilleur moyen pour ces autorités d'accéder aux données alors que la sécurité d'iOS 8 compromet leur récupération directement dans les appareils.

    Le site recence des informations précises sur les méthodes utilisées et a posté les preuves de ses affirmations.

    [MàJ] Les autorités chinoises par l'intermédiaire de leur ministère des affaires étrangères ont totalement démenti cette information. Ces autorités seraient résolument opposées au piratage.

  • Yosemite enverrait trop d'informations à Apple (MacBidouille)

    Tout comme iOS, Yosemite envoie bien plus d'informations à Apple que les versions précédentes d'OS X.
    Un site appelé fix-macosx.com est là pour aider à lui couper au moins partiellement le sifflet.
    Pour commencer, le site conseille d'aller dans les préférences système / Spotlight et de désactiver les suggestions Spotlight et celles de la recherche de Bing. En effet elles sont envoyées à Apple.

    Le site propose aussi un script Python permettant d'automatiser ces changements:
    fix-macosx.py
    Nous l'avons regardé, il change directement les préférences sans rien faire d'autre sur les machines.

    [MàJ] Apple a officiellement répondu (via AppleInsider). La société a insisté sur l'importance qu'elle accorde à la confidentialité des données de ses clients. Elle affirme ne récupérer que le minimum de données de manière aussi anonyme que possible et via un identifiant jetable dont la durée de vie ne dépasse pas 15mn. La localisation de la machine est aussi volontairement "brouillée" afin de perdre en précision.

  • AMD continue de plonger (MacBidouille)

    AMD est dans une situation très délicate depuis de nombreuses années. D'un côté la société n'arrive pas à concurrencer Intel sur le marché des processeurs et se contente de jouer les seconds rôles très loin derrière. De l'autre, sur le marché des cartes graphiques, la société est non seulement concurrencée par les parties graphiques intégrées d'Intel, qui sont de plus en plus puissantes, mais aussi par Nvidia qui a trusté le haut de gamme laissant son concurrent loin derrière.
    Dans ce contexte morose la société a annoncé des résultats en baisse et prévoit une fin d'année assez calamiteuse.
    Elle va devoir faire une coupe franche dans ses effectifs et prévoit de licencier 7% de ses salariés soit un peu plus de 700 personnes.

    La situation d'AMD ressemble depuis près de 10 ans à une longue agonie. Les choses sont probablement pires que jamais puisqu'il n'est plus nécessaire à Intel de tenir ce concurrent sous perfusion pour ne pas se retrouver en monopole. Maintenant, les puces ARM sont presque assez crédibles pour jouer le rôle d'alternatives.

  • GlobalFoundries Acquires IBM’s Semiconductor Manufacturing Business; IBM Bows Out (AnandTech)

    The history of the semiconductor manufacturing business is both a story of great success and great failure. On the one hand semiconductor manufacturing has allowed the creation of devices that have transformed society, and unusual for most technologies it has remarkably improved at a steady rate for over 40 years now, making Moore’s Law a reality. On the other hand the history of the semiconductor business has been one of a constant weed-out process, as every generation of technology has seen the number of players narrow as the cost and complexity of semiconductor manufacturing continues to grow. Compared to the early days only the richest and most powerful firms have survived, and today the price of progression has claimed another player: IBM.

    Today IBM has announced a remarkable, though not entirely unexpected deal. The company is announcing that they are transferring the bulk of their semiconductor business over to GlobalFoundries, essentially divesting themselves of the business entirely and getting out of chip fabricating altogether. But in a deal that is all too indicative of just how brutal the semiconductor manufacturing business is, IBM is not selling the business to GlobalFoundries or even giving it away for free; today’s deal will see IBM pay GlobalFoundries to take the business, with IBM handing over $1.5 billion in cash and working capital to GlobalFoundries in order to entice them to take over the business.

    A deal of some time in the making, IBM’s divestment of its semiconductor manufacturing business comes as a result of the business’s continued technological and financial troubles. The business has lost money for quite some time now as IBM has struggled to attract business to keep their fabs at capacity, as IBM’s POWER chip manufacturing volume isn’t enough to sustain the business on its own. Compounding matters, IBM has been behind the curve in process technology development, which has seen competitors and partners alike such as TSMC and Samsung take the lead in rolling out new manufacturing nodes and securing the lucrative contracts that come with being the leader.


    IBM East Fishkill (Image Courtesy Dutchess County Economic Development Corporation)

    By divesting themselves of their semiconductor manufacturing business, IBM is cutting loose a business that is losing them money, but it is also a necessary step to enable the consolidation of manufacturing rather than a dissolution of the business entirely. Though in better shape than IBM’s business, GlobalFoundries has their own struggles with technology and volume, so taking on IBM’s business will allow the two businesses to be consolidated and ideally a larger, stronger semiconductor manufacturer to emerge.

    Overall then, the deal sees GlobalFoundries taking on everything related to semiconductor manufacturing from IBM except for IBM’s semiconductor R&D division, which IBM will hold on to. This means GlobalFoundries is acquiring IBM’s existing fabs in Fishkill and Essex Junction, IBM’s engineers and other technical experts outside of their retained R&D division, IBM’s extensive semiconductor patent pool, and their commercial microelectronics (contract manufacturing) business. The importance of IBM’s manufacturing expertise in particular should not be understated, as while IBM hasn’t been a cutting-edge foundry, their expertise will be an important factor in helping GlobalFoundries narrow the gap with its competition and prosper. Meanwhile to cap things off, GlobalFoundries will also be acquiring IBM’s foundry patronage, with IBM signing up to use GlobalFoundries for their 22nm, 14nm, and 10nm chips for the next 10 years.

    Finally, this acquisition also calls into question the future of the Common Platform alliance, the manufacturing alliance between IBM, GlobalFoundries, and Samsung. With IBM essentially bowing out of everything other than R&D and GlobalFoundries licensing Samsung’s 14nm process rather than licensing IBM’s or developing their own, Samsung is now the strongest member in a party of 2. How GlobalFoundries and Samsung continue this relationship – and more importantly GlobalFoundries’ role as a developer versus a customer/licensee – remains to be seen.

  • SteelSeries Apex Gaming Keyboard Capsule Review (AnandTech)

    RGB variants of mechanical keyboards are very popular nowadays, but what about those users that want to stick with a classic membrane keyboard and gamers on a budget? SteelSeries' Apex Gaming keyboard might be what they are looking for, as this membrane-based keyboard comes with a fully programmable layout, numerous macro keys and RGB backlighting. 

  • iOS 8.1 est de sortie (MacBidouille)

    Apple propose la mise à jour iOS 8.1. Elle pèse 126 Mo (iPhone 6) en OTA.

    Au programme, une liste impressionnante de choses:

    iOS 8.1

     

    Cette version contient de nouvelles fonctionnalités, apporte des améliorations et résout des problèmes, dont les points suivants :

    • •  L’app Photos bénéficie de nouvelles fonctionnalités, d’améliorations et de corrections :
    •         ◦  Ajout de la photothèque iCloud en service bêta
    •         ◦  Ajout de l’album Pellicule dans Photos et de l’album Mon flux de photos lorsque la photothèque iCloud n’est pas activée
    •         ◦  Alertes lorsque l’espace vient à manquer avant la capture de vidéos en accéléré
    •  •  L’app Messages comporte de nouvelles fonctionnalités, des améliorations et des corrections :
    •         ◦  Ajout de la possibilité pour les utilisateurs de l’iPhone d’envoyer et de recevoir des messages SMS et MMS depuis leur iPad ou Mac
    •         ◦  Résolution d’un problème de non-affichage occasionnel des résultats de recherche
    •         ◦  Correction d’un problème ne marquant pas comme lus les messages qui le sont
    •         ◦  Correction de problèmes affectant les messages collectifs
    •  •  Résolution de problèmes de performance Wi-Fi pouvant se produire lors de la connexion à certaines bornes d’accès
    •  •  Correction d’un problème pouvant empêcher la connexion aux appareils mains libres Bluetooth
    •  •  Correction de problèmes pouvant amener la rotation de l’écran à ne plus fonctionner
    •  •  Ajout d’une option permettant de choisir entre les réseaux 2G, 3G ou LTE pour les données cellulaires
    •  •  Résolution d’un problème dans Safari pouvant bloquer la lecture de vidéos
    •  •  Ajout de la prise en charge d’AirDrop pour les cartes Passbook
    •  •  Ajout d’une option d’activation de la fonction Dictée dans Réglages pour les claviers, indépendante de Siri
    •  •  Possibilité des apps HealthKit d’accéder à des données à l’arrière-plan
    •  •  Améliorations et résolution de problèmes pour Accessibilité :
    •         ◦  Résolution d’un problème empêchant Accès guidé de fonctionner correctement
    •         ◦  Résolution d’un problème provoquant le non-fonctionnement de VoiceOver avec des claviers de tierce partie
    •         ◦  Amélioration de la stabilité et de la qualité audio lors de l’utilisation d’appareils auditifs MFi avec l’iPhone 6 et l’iPhone 6 Plus
    •         ◦  Correction d’un problème avec VoiceOver causant le blocage de la numérotation par tonalité sur une même tonalité jusqu’à la composition d’un autre numéro
    •         ◦  Meilleure fiabilité pour la saisie manuscrite et l’utilisation des claviers Bluetooth et des écrans Braille avec VoiceOver
    • •  Résolution d’un problème empêchant l’utilisation du service de mise en cache d’OS X Server pour les mises à jour d’iOS
    •  •  Correction de problèmes

     

    Certaines fonctionnalités peuvent ne pas être disponibles dans certains pays ou certaines régions.

     

    Pour en savoir plus sur les correctifs de sécurité contenus dans cette mise à jour, consultez la page web suivante :  

    http://support.apple.com/kb/HT1222?viewlocale=fr_FR

  • Apple Releases iOS 8.1 With Bug Fixes and New Features (AnandTech)

    Today Apple released iOS 8.1, the first major update to iOS 8 which launched in September alongside the iPhone 6 and 6 Plus. Prior to 8.1 we got a small bug fixing update in the form of iOS 8.0.1, which was quickly followed by iOS 8.0.2 due to a major bug that broke Touch ID and cellular connectivity on the newly released iPhones. Since then, Apple has been working on implementing some features that were not finished in time for the original launch, as well as making changes based on user feedback.

    The first such change is the re-addition of the camera roll. The camera roll was part of iOS since its early releases, and with iOS 8 it was removed in favor of a recently added photos album. This solution was more accurately named than the camera roll which was really an album that held every photo on the device, but it was not as familiar to users and did not display every single photo. Users have been very vocal about their dislike of this change and with iOS 8.1 the camera roll returns with the same behaviour as previous versions.

    The update also brings features that were shown early this year at WWDC but not included with the initial iOS 8 release. iCloud Photo Library is finally available for all users, albeit as a public beta. SMS Relay is finally enabled, which allows users with supported Macs and iPads to send and receive SMS messages using the phone number associated with their iPhone. 

    The last major feature included with 8.1 is Apple Pay on the iPhone 6 and 6 Plus. Apple's new payment solution makes use of NFC and Touch ID for making and authorizing credit card purchases using their iPhone. While Apple Pay with the iPhone 6 and 6 Plus can be used to make purchases in stores, on the recently launched iPad Air 2 and iPad Mini 3 it is limited to online purchases due to the omission of NFC.

    In addition to new features, iOS 8.1 includes fixes issues with connections to Bluetooth hands-free devices, poor WiFi performance with certain routers, and various other bug fixes, security fixes, and small changes. A list of security patches in the update can be found here on Apple's support website. The update is rolling out now to the iPad 2 and later, iPhone 4s and later, and the iPod Touch 5. The size of the OTA update will vary based on your device but on an iPhone 6 running iOS 8.0.2 it weighs in at 126MB.

     

  • Le Mac mini est aussi une machine fermée (MacBidouille)

    Nous le craignions, c'est confirmé. Le nouveau Mac mini est devenu une machine toute aussi fermée que les iMac. Il n'est plus possible de lui ajouter de la RAM, elle est soudée sur la carte mère.
    A priori il sera encore possible de changer son disque dur, la machine garde un emplacement 2,5" en plus du SSD PCI-Expres. Par contre cela annulera la garantie, Apple ne prévoyant aucune procédure pour le faire en dehors du SAV.

    En revanche l'iMac Retina garde une trappe pour accéder à sa RAM. Il sera donc intéressant et bien plus économique de prendre la configuration de base d'Apple et d'acheter ailleurs deux barrettes supplémentaires pour atteindre les 32 Go

    [MàJ] Voici la preuve officielle:

    Apple y confirme que la RAM est soudée à la carte mère.

  • iPad Air 2 : Apple met en place sa SIM universelle (MacBidouille)

    Merci à Dominique d'avoir attiré notre attention sur un article de PatentlyApple. On y apprend qu'Apple a installé dans ses nouveaux iPad GSM sa fameuse Apple Sim capable de fonctionner avec n'importe quel opérateur. Elle permet ainsi aux acheteurs de la nouvelle tablette de choisir ou de changer en ligne d'abonnement et d'opérateurs en quelques sélections.
    Apple a déjà signé un contrat d'utilisation avec la plupart des opérateurs américains et certains de Grande-Bretagne.
    Il faudra certainement un certain temps pour arriver à de mêmes partenariats partout dans le monde et en France, où les opérateurs historiques sont toujours très frileux face au moindre changement, surtout ces derniers temps. Tout moyen de rendre les clients un peu moins captifs encore ne sera pas vu d'un bon œil.

  • Samsung présente son nouveau processeur Exynos 7 Octa (MacBidouille)

    Samsung a dévoilé son processeur Exynos 7 Octa, dont seront dotés ses futurs appareils haut de gamme.
    Tout en conservant l'architecture Big.LITTLE avec 4 cœurs pour les grosses puissances et quatre pour les économies d'énergie, ce sera le premier de la société à supporter une architecture 64 bits.
    Gravé en 20nm il sera 57% plus puissant que le Exynos 5 Octa et sa partie graphique gagnera 74% de performances.
    En plus de cela il sera capable de capturer des vidéos Ultra HD, de réaliser des captures vidéo simultanées sur ses deux capteurs (frontal et au dos) et gèrera la reconnaissance d'iris.
    Il semble donc que Samsung veuille remplacer dans un futur proche le capteur d'empreintes digitales par un système de reconnaissance de l'œil. Il faudra pour ça un capteur photo très performant capable de ne pas se laisser berner par une photo réalisée dans une haute résolution.

  • Samsug présente son nouveau processeur Exynos 7 Octa (MacBidouille)

    Samsung a dévoilé son processeur Exynos 7 Octa, dont seront dotés ses futurs appareils haut de gamme.
    Tout en conservant l'architecture Big.LITTLE avec 4 cœurs pour les grosses puissances et quatre pour les économies d'énergie, ce sera le premier de la société à supporter une architecture 64 bits.
    Gravé en 20nm il sera 57% plus puissant que le Exynos 5 Octa et sa partie graphique gagnera 74% de performances.
    En plus de cela il sera capable de capturer des vidéos Ultra HD, de réaliser des captures vidéo simultanées sur ses deux capteurs (frontal et au dos) et gèrera la reconnaissance d'iris.
    Il semble donc que Samsung veuille remplacer dans un futur proche le capteur d'empreintes digitales par un système de reconnaissance de l'œil. Il faudra pour ça un capteur photo très performant capable de ne pas se laisser berner par une photo réalisée dans une haute résolution.

  • Big Hero 6 : Disney a utilisé un supercalculateur à 55000 cœurs (MacBidouille)

    Avec Pixar, le film d'animation entièrement réalisé en images de synthèse a gagné ses lettres de noblesse. Disney, qui a racheté la société, compte bien aller de plus en plus loin. Pour réaliser son dernier "film" Big Hero 6, la société a investi dans un supercalculateur digne de gros laboratoires de recherche. La machine qui a servi aux rendus est dotée de 55000 cœurs. Malgré cela les temps de rendu ont été incroyablement longs parce que la société a installé de nouveaux moteurs logiciels très gourmands pour assurer un réalisme maximum dans tous les domaines, y compris celui très complexe des collisions, qui nécessite des calculs très complexes.

  • iCloud Drive permet de stocker n'importe quel document (MacBidouille)

    Avec Yosemite et iOS 8, Apple a mis en place iCloud Drive, qui permet un partage relativement complet des documents entre ces appareils, un moyen d'assurer la continuité qui est très chère à la société et à l'effet halo.

    Dorénavant, sous Yosemite, il est possible d'utiliser iCloud Drive pour stocker n'importe quel document (dans la limite de sa capacité) comme on peut le faire avec la plupart des services de Cloud.
    Ce sera intéressant si l'on a des documents que l'on souhaite partager par exemple entre un Mac au boulot et celui de la maison.

    Toutefois, le système d'Apple reste handicapé par son tarif très élevé par rapport à la concurrence, même avec la dernière baisse enregistrée. On regrettera pour finir que la fenêtre iCloud Drive ne donne pas sa capacité restante mais celle du disque dur de la machine, ce qui n'a ici pas grand intérêt.

Le mathématicien, emporté par son courant de symboles traitant de
vérités purement formelles, peut cependant obtenir des résultats d'une
importance infinie pour notre description de l'univers physique.
-+- Karl Pearson (1857-1936) -+-